As (muitas) causas de dor no joelho

Os joelhos são um mecanismo complexo, do qual dependemos para nos movimentarmos com facilidade. Conheça os vários tipos de dor no joelho e as suas origens. É importante compreender as causas e as formas de tratamento de cada lesão.

O joelho, articulação intermédia do membro inferior, é constituído por duas articulações funcionais: a fémoro-tibial e a patelo-femoral. Permite a flexão e extensão, assim como a rotação quando se encontra fletido (não na extensão completa). 

Dor no joelho
Para designar a dor localizada no joelho existe o termo médico gonalgia. Este tipo de dor leva, frequentemente, os doentes a recorrer a uma consulta de ortopedia ou ao serviço de urgência e, na maioria dos casos, resulta de um traumatismo. No entanto, existem determinadas doenças sistémicas que atingem a articulação do joelho, nomeadamente a osteoartrose, a artrite ou a gota. A dor no joelho pode ter origem em qualquer das estruturas que envolve esta articulação, como os ligamentos, tendões e bolsas ou nas que formam a própria articulação: ossos, cartilagens e ligamentos.

Dor aguda
A gonalgia aguda é referida como uma dor localizada no joelho com aparecimento súbito e na maioria dos casos é resultado dum traumatismo.
As causas mais comuns de gonalgia aguda são:

Lesão ligamentar
O joelho apresenta quatro ligamentos: colateral interno e externo e cruzado anterior e posterior. A lesão nos ligamentos colaterais, na maior parte dos casos, é o resultado duma queda ou traumatismo direto. A lesão do ligamento cruzado anterior é dolorosa e apresenta concomitantemente edema imediato. Se o doente faz força nesse membro sente que este vai “ceder”. Na maioria dos casos, em virtude da dor ou instabilidade sentidas, vê-se obrigado a cessar a atividade.

Tendinites ou rutura dos tendões
Existem dois tendões no joelho (quadricipital e rotuliano). Podem ser sede de inflamações – tendinites – sobretudo em atletas (corredores, ciclistas e esquiadores). Os sintomas são dores na região anterior do joelho e edema mas, no entanto, na maioria dos casos, a dor é inconstante. Pode ocorrer a rutura parcial ou completa do tendão, que causa uma dor intensa sobretudo com a extensão do joelho.

Lesão meniscal
Os meniscos são fibro-cartilagens que têm como função aumentar a estabilidade do joelho, permitindo o transporte de cargas e a absorção de impactos, bem como a lubrificação e a capacidade de reconhecer a localização dos membros (proprioceção).
As lesões meniscais passam por ruturas que podem ocorrer em vários locais da cartilagem e com configurações diferentes. Na maioria dos casos surge dor e edema leve a moderado nas primeiras 24 a 48 horas. Também pode ocorrer um bloqueio do joelho caso a rutura interfira com a mobilidade do joelho.

Bursite 
Inflamação da bolsa que aparece como uma área inflamada ruborizada, edemaciada e quente.

Corpo livre intra-articular 
Degeneração cartilagínea ou óssea causada por traumatismo.

Luxação da rótula  
Geralmente a luxação é externa. O quadro clínico consta de dor intensa, edema, dificuldade em andar e em esticar o joelho. Após o primeiro episódio de luxação existe uma probabilidade elevada de recorrência.

Doença de Osgood-Schlatter  
Afeta os adolescentes. Causa dor e edema na tuberosidade tibial (abaixo da rótula). A dor varia de moderada a intensa e agrava-se com o exercício (especialmente corrida e saltos) e melhora com o repouso. O desconforto pode durar semanas a meses, só cessando quando o adolescente pára o crescimento.

Artrite séptica  
Infeção do joelho que leva a dor intensa, edema e rubor. Concomitantemente pode aparecer febre. 

Gonalgia crónica
A gonalgia crónica pode ter como causa uma lesão traumática ou uma doença sistémica como artrite reumatoide, osteoartrose, gota, pseudogota e condromalacia. Existem vários fatores de risco para o aparecimento de gonalgia crónica, sendo que um dos mais frequentes e comuns nos países desenvolvidos é o excesso de peso. Sabe-se que o excesso de peso aumenta o stress nas articulações dos joelhos mesmo durante atividades de rotina como andar ou subir e descer escadas. Para além disso, também aumenta o risco de osteoartrose devido ao aceleramento do desgaste das cartilagens.

As causas
A razão pela qual um doente apresenta uma gonalgia é um exercício desafiante, dada a grande variedade de causas possíveis. Deve ser efetuada uma história clínica e um exame físico que inclui diversas manobras/testes para avaliar a integridade das várias estruturas do joelho. Muitas vezes os testes não são suficientemente sensíveis e específicos para permitir o diagnóstico exato, razão pela qual o médico pede outros exames complementares (Raio -X, TAC ou Ressonância Magnética Nuclear- RMN), que vão confirmar a hipótese por ele suspeitada.

Tratar a gonalgia
No que diz respeito ao tratamento da gonalgia, este varia consoante a causa para o aparecimento da dor. Se esta for um traumatismo deve-se tentar quebrar o ciclo inflamatório que se inicia imediatamente após a lesão. Mesmo um pequeno traumatismo leva à libertação de substâncias que culminam numa resposta inflamatória. Para quebrar este ciclo deve-se iniciar o tratamento o mais precocemente possível e por um período de 48 horas.
Se se tratar duma lesão mais grave pode haver necessidade de uma intervenção cirúrgica e de fisioterapia.

SOS dor no joelho
Estas medidas devem ser iniciadas o mais cedo possível e serem mantidas ao longo de 48 horas:

1. Compressão e proteção para prevenir o edema e manter o alinhamento e estabilidade do joelho. Deve ter contenção suficiente para suportar o joelho sem interferir com a circulação. O uso de canadianas pode ser necessário.

2. Repouso, variável em função da lesão.

3. Aplicação de gelo, que reduz não só a inflamação mas também a dor. O ideal é fazê-lo cerca de 15 minutos 4 a 5 vezes por dia, tendo em atenção que não se deve ultrapassar os 15 minutos  devido ao risco de lesão cutânea ou nervosa.

4. Elevação do membro para diminuir o edema.

5. Anti-inflamatórios não esteróides devem ser tomados apenas quando prescritos pelo médico que observou o doente.


7 fatores de risco para ter dor no joelho

1. Excesso de uso do joelho.
2. Falta de força ou flexibilidade muscular.
3. Problemas mecânicos.
4. Atividades e desportos de alto risco.
5. Lesão prévia.
6. Idade.
7. Sexo.

SAÚDE; ortopedia; GONALGIA; dor; joelho; lesão; tendão