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AdvanceCare | Cancro do pulmão: Sabe identificar os sinais de alarme?

Cancro do pulmão: Sabe identificar os sinais de alarme?

O cancro do pulmão é a segunda causa de morte por doença oncológica em Portugal, este tipo de cancro pode só se manifestar quando se encontra num estadio avançado de desenvolvimento. O importante é saber reconhecer possíveis sinais e sintomas.

É o tipo de [glossary]cancro[/glossary] com maior incidência – por ano, são detetados 1,6 milhões de casos – e o que mais mata em todo o mundo. Em Portugal, refere a Fundação Champalimaud, mata cerca de 3500 pessoas por ano, sendo a maior causa de morte oncológica nos homens e a 4ª nas mulheres.

A poluição atmosférica, devido à combustão produzida pelos veículos a motor ou aos gases emitidos por máquinas industriais, e à exposição a substâncias como o gás radão e o amianto podem estar na origem desta patologia, mas o principal fator de risco é o tabagismo,85% a 90% dos casos de [glossary]cancro do pulmão[/glossary] ocorrem em fumadores. A exposição passiva ao fumo do cigarro ambiente também é um fator de risco.

Como em muitas formas de [glossary]cancro[/glossary], a existência de uma predisposição genética facilita a ocorrência de alterações celulares que conduzem à doença. Pessoas com [glossary]tuberculose[/glossary], silicose ou Doença Pulmonar Obstrutiva Crónica (DPOC) também são mais suscetíveis.

Sinais e sintomas

A deteção precoce do [glossary]cancro do pulmão[/glossary] é dificultada pelo facto de, muitas vezes, os sinais e sintomas demorarem anos a desenvolver-se e só se manifestarem num estadio avançado da doença. Por outro lado, estão longe de ser inequívocos, sendo necessário despistar outras causas, como tumores benignos.

Segundo a Liga Portuguesa Contra o Cancro (LPCC) e a Lung Cancer Org, podem ser sinais e sintomas de [glossary]cancro do pulmão[/glossary]:

  • [glossary]Tosse[/glossary], sobretudo se for persistente e piorar com o tempo.
  • Dor constante no peito, ombro ou costas.
  • Tosse acompanhada de sangue.
  • Alterações da cor ou volume da expetoração.
  • Falta de ar, [glossary]asma[/glossary] ou rouquidão.
  • Respiração sonora (estridor).
  • Problemas recorrentes, como [glossary]pneumonia[/glossary] ou [glossary]bronquite[/glossary].

Quando a doença se dissemina pode dar lugar a sintomas mais gerais:

  • Inchaço do pescoço e rosto.
  • Perda de apetite ou de peso sem causa aparente.
  • [glossary]Fadiga[/glossary].
  • Fraqueza extrema e perda muscular.
  • [glossary]Dores de cabeça[/glossary], nos ossos ou articulações.
  • Fraturas ósseas não relacionadas com acidente.
  • Sintomas neurológicos (marcha instável, perda de memória).
  • [glossary]Hemorragia[/glossary], coágulos sanguíneos.

Antecipar o diagnóstico

Os sinais e sintomas, sublinha a LPCC, muitas vezes não estão relacionados com [glossary]cancro[/glossary], mas é essencial procurar o médico perante quaisquer alterações de saúde relevantes. O diagnóstico precoce é essencial para maximizar as possibilidades de tratamento bem sucedidas do [glossary]cancro do pulmão[/glossary].

A pesquisa das causas dos sintomas passa pela avaliação da história clínica individual e da história familiar de [glossary]cancro[/glossary], bem como pelo exame físico do doente. Além disso, existem exames auxiliares de diagnóstico.

Fumadores alerta

Por serem um grupo de risco, os fumadores e ex-fumadores devem estar especialmente atentos e fazer consultas periódicas que permitam identificar lesões de forma precoce.

A deteção precoce do [glossary]cancro do pulmão[/glossary] permite reduzir a sua mortalidade em 20%, pelo que é fulcral estar atento a eventuais sinais e sintomas e ir ao seu médico regularmente, sobretudo no caso de fumadores e ex-fumadores. Estar atento aos sintomas e ter uma atitude preventiva, adotando um estilo de vida saudável é a melhor forma de evitar o [glossary]cancro[/glossary]: pratique exercício, tenha uma alimentação equilibrada, limite o consumo de bebidas alcoólicas e acima de tudo, não fume.

Conteúdo revisto pelo Conselho Científico da AdvanceCare.
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